22 de diciembre de 2011

Feliz Navidad

Este año, como regalo de Navidad para todos los visitantes del Rincón de Alejandría he preparado una película con algunas de las imágenes más representativas de la historia del libro. No están colocadas en un orden estricto porque algunos de los documentos son coetáneos. Espero que os guste. Hasta el año que viene.


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14 de diciembre de 2011

Crisis económica y Reyes Magos



Estamos en crisis es probablemente una de las frases más repetidas durante los últimos tres años y una de las consecuencias más duras que ha tenido han sido las situaciones económicas que han tenido que soportar muchas familias que creían gozar de cierto desahogo.
Siguiendo con las frases, es cierto que los ricos también lloran y los Reyes Magos van a ser una de las instituciones que se vean más afectadas por los recortes monetarios de todos los estados y clases sociales. Se acabaron las Wii para todos, el último modelo de PSP para el niño, la versión más reciente de iPhone para su hermana y la bici de diseño para la madre. Es hora de ser realistas y hacer regalos ajustados al bolsillo, lo que no quiere decir que los Magos deban dejar de traer sus detalles a grandes y pequeños.
Uno de los mejores regalos para cualquier ser humano, desde el año hasta su vejez es el libro. Regalar un libro bien elegido supone regalar un viaje a la imaginación y la posibilidad de volver a pasar buenos ratos cuando se relee. Supone un cariño y un conocimiento del destinatario, ya que no cualquier libro sirve para cualquier lector. Cuando pedimos el libro perfecto para una persona demostramos que hemos pensado en ella y que la queremos. No es un mero acto consumista. Hemos dedicado un rato a pensar en sus gustos, hemos realizado complicadas averiguaciones para comprobar que no tiene el libro en su casa y que tampoco lo ha leído. Regalar un buen libro es, en definitiva, una muestra de cariño.

Los libros pueden parecer caros en relación con su tamaño y su aspecto. Sin embargo, un libro bien editado puede costar lo mismo que una bufanda: hoy he podido ver bufandas que oscilan entre los diez y los treinta euros y libros medios que se mueven entre los mismos precios.
 A la hora de elegir libros hay que considerar una serie de factores:
1. Existen muchas opciones que nos permiten elegir el ejemplar más adecuado a nuestro bolsillo. Existen libros publicados en varias editoriales y dentro de una misma editorial en distintas colecciones que presentan precios diversos. Un libro en una colección de bolsillo puede ahorrar a sus Majestades al menos unos diez euros, y además aumentar el espacio para nuevos ejemplares en las estanterías.
Debolsillo, Booket, Punto de Lectura, Compactos o Quinteto son algunas de las colecciones de bolsillo que ofrecen libros de éxito ya editados a un precio más razonable.
2. Además de la variedad editorial y de colecciones hay que tener en cuenta otros factores que pueden ayudar a ahorrar algunos euros: la existencia de páginas de en la red en las que se venden libros a un mejor precio y de cadenas de librerías en las que por tener tarjeta de cliente se ofrece un descuento o la posibilidad de acumular puntos para descuentos -es el caso de Librerías Troa-.
3. En el caso de ediciones de libros raros o descatalogados es aconsejable visitar varias páginas en las que se realizan subastas de libros usados. En ellas hay que prestar especial atención a los comentarios sobre el estado del libro. La casa del libro ofrece la posibilidad de comprar on line libros de segunda mano indicando su estado. Iberlibro es una buena opción para comprar libros descatalogados o de segunda mano y Uniliber Mercalibro  son lugares de internet buenos para hacerse con libros de segunda mano.
3. Invertir en valores seguros es un consejo para novatos en bolsa y también en bibliotecas. Los clásicos nunca pasan y, aunque a algunos les pueda parecer increíble hay para todos los gustos: novela romántica - con autores como Jane Austen o las hermanas Brönte-, historias góticas -nada mejor que Edgar Allan Poe o historias como Frankenstein o Drácula-, historias de ciencia ficción -Un mundo feliz-, narraciones fantásticas -Tolkien tiene plena vigencia, así como su amigo Lewis o el alemán Michael Ende-, ficciones cómicas como las que ofrece Gerald Durrell o Evelyn Waugh con sus Seres queridos, tramas bélicas - consideran desde Homero con su Iliada hasta  Las aventuras de Wesley Jackson o La comedia humana de Saroyan-, sin olvidar las tramas policiacas -Wilkie Collins, Friedrich Dürrenmatt con El juez y su verdugo, La sospecha y La promesa, o la inolvidable Agatha Christie. Historias para reflexionar como la de El retrato de Dorian Gray de Oscar Wilde, La metamorfosis de Kafka o la Montaña mágica de Thomas Mann para los más valientes; diarios como Radiaciones de Jünger o biografías de la calidad de la de Ian Kernshaw sobre Hitler son una muestra de que entre los clásicos hay libros para todos los gustos.
3. Considerar la edad del destinatario es fundamental. Como es evidente no serán iguales los libros destinados a niños, jóvenes, adultos o personas ancianas .Como dice el reputado bibliotecario Shiyali Ramamrita Ranganathan, cada libro tiene un lector y cada lector un libro. Además de los gustos particulares de cada lector y sus aficiones, la edad es importante: los tamaños de letras, la complejidad de las tramas, los materiales usados son algunos de los aspectos del libro que pueden variar en función de los años del lector.

4. En el caso de tener poco espacio en casa y haber pedido un e-reader, sus Majestades de Oriente van a tener trabajo. Lo primero que debemos considerar al incluir el e-reader es para qué lo queremos realmente. Si únicamente lo pedimos para llevar y leer libros de forma más cómoda, tendremos que optar por un e-reader lo más sencillo posible, que deberá cumplir una serie de requisitos mínimos: admitir un número suficientemente amplio de formatos; -epub, pdf, html, txt, doc, jpge, gif- son algunos de los más elementales.
Por otro lado merece la pena invertir en e-readers con tecnología de tinta electrónica. Ésta evita que la pantalla sea brillante y fatigue la vista. Un e-reader con tinta electrónica no se puede ver en la oscuridad. Necesita, como los libros de papel, luz. A cambio, nos evitará numerosos problemas de visión. También hay que considerar la importancia del tamaño. Se acusa la diferencia entre un e-reader de 5 pulgadas y uno de seis o de siete pulgadas. Al tener un mayor tamaño, cabe más texto en la pantalla y resulta más cómoda la lectura.
Hay un fenómeno del que debemos advertir a sus Majestades. En los últimos tiempos muchas cadenas de librerías y de venta on-line han sacado al mercado sus propios e-readers. Independientemente de su calidad, hay que tener en cuenta que el hecho de comprar uno de esos e-readers seremos clientes de por vida de dicha cadena para adquirir libros. Si ésta es extranjera puede ser que nos encontremos con un lector excelente que no tiene libros en español para leer -o muy escasos, lo que en el caso de lectores compulsivos puede ser un problema-.

Por otro lado, podemos querer un aparato que dé más prestaciones: que nos permita conectarnos a Internet, acceder a nuestro correo electrónico, redes sociales...etc. En tal caso, ya no estamos pidiendo un e-reader sino un tablet, una opción más compleja y desde luego más cara si es de calidad. No nos encontramos ya ante un mero lector, sino ante lo que se puede llamar un tipo de ordenador.
Es tarea de cada uno pensar qué es lo que realmente necesita y el no llenarse de gadgets que luego no va a utilizar.
En cualquier caso, la Navidad se acerca, y con ella el deseo de pedir unos regalos para todos los seres cercanos que les demuestren nuestro afecto. No será a fuerza de talonario como demostraremos nuestro cariño por ellos, sino pensando realmente en sus gustos y aficiones. Existen libros sobre todos ellos y por ello el libro es sin duda, el regalo más agradecido.

13 de diciembre de 2011

Los tesoros de la Biblioteca Nacional







Ni los incunables, ni las partituras antiquísimas …uno de los objetos que más atrapa la atención del visitante en la muestra es el primer ordenador portátil usado en la Biblioteca Nacional.

Fue allá por 1996 y el “mamotreto”, visto por nuestros ojos acostumbrados a la planicie de los dispositivos actuales, costó la friolera de un millón de pesetas de la época.

Un recorrido por la historia de la magna Biblioteca- desde su fundación (1711) con las colecciones francesas de Felipe V hasta el último grito en catalogación digital- es el objetivo de la exposición Biblioteca Nacional de España: 300 años haciendo historia (hasta el 15 de abril), que abre el fuego de los actos de celebración del tricentenario de la institución cultural más antigua de España y será inaugurada este martes por los reyes. Y es que pocas como ella pueden presumir de atesorar uno de los fondos más ricos e universales del mundo.

El viaje por las entrañas del gigante no es fácil y dadas las dimensiones de sus catálogos- más de 28 millones de documentos almacenados, 250 kilómetros lineales de estanterías en sus sedes de Recoletos y Alcalá de Henares- sacar a la luz algunos de sus tesoros ha requerido una intensa labor de síntesis por parte de sus organizadores.

“Ha costado montar la exposición dos años y se han sacado más de 240 obras. Aunque es imposible abarcarlo todo”, confiesa apenado el comisario, José Manuel Lucía, catedrático de Filología Románica de la Universidad Complutense e investigador asiduo durante más de dos décadas.

Entre las joyas expuestas abundan las curiosidades, que nos desvelan que en los riquísimos fondos “hay más que libros”. Mapas, estampas litográficas, fotografías, archivo sonoro, cartelería, códices e incunables se disputan espacio y protagonismo.

Ana Belén García Flores

Más información: RTVE

12 de diciembre de 2011

El vaso de plata



El vaso de plata no es un libro de cuentos. Tampoco puede ser calificado como  novela. Este libro del filósofo y especialista en Teoría del Arte en la Universidad Pompeu Fabra, es una sucesión de narraciones relacionadas entre sí por dos elementos fundamentales: el tema y el protagonista.
El tema que late detrás de todos los cuentos es la formación de la personalidad durante los difíciles años de la juventud. Éste asunto es abordado a través de Miguel, un narrador en primera persona que refiere, a posteriori, en un momento indeterminado de la edad adulta, algunos de los acontecimientos que  le impresionaron en su tránsito a la madurez y consolidaron su personalidad. El valor simbólico del título no escapa a nadie: el vaso es el recipiente en el que se vuelca la experiencia, el alma del protagonista,
El autor logra dar una mayor unidad a la obra a través de la estructura de la misma. Las narraciones que lo componen llevan los nombres de las obras de misericordia. Así, está dividido en dos secciones: siete cuentos referidos a las obras de misericordia corporales y siete a las espirituales. 
Uno de los aspectos que más me ha llamado la atención de todas los relatos es su profunda sensibilidad. El escritor es capaz de captar en un  sólo relato el dolor, el sentimiento de injusticia, la ternura, la generosidad y todo ello sin caer en la cursilería, con un marcado sentido del humor, que atenúa lo que podrían calificarse de experiencias duras por parte del protagonista.
Otro elemento que destaca de este libro es la palabra medida del narrador. No sobra nada. Se presenta un ambiente, un momento de la adolescencia y el conflicto con su desenlace. Éste es todos los casos brillante, no tanto por ser original o inesperado, sino por el modo en que es presentado.
No voy a desvelar muchos elementos argumentales del que considero uno de los mejores libros que he leído este año. Sólo os puedo decir que a lo largo de las páginas, el lector podrá encontrarse a Miguel salvando a un gato atrapado en un árbol, cayendo en la tentación de pintar las uñas a su abuelo que se ha quedado dormido, aprendiendo a experimentar la música y su mensaje, junto a su hermano a quien han robado la ropa en la playa o en el entierro de su abuelo. 
El vaso de plata es una obra que devuelve la esperanza de poder encontrar grandes escritores en la narrativa española actual.

Ficha técnica:

El vaso de plata / Antonio Marí; prólogo de Ignacio Martínez de Pisón -- Barcelona : Libros del Asteroide, 2008. 111 pp

6 de diciembre de 2011

Haiku


Nuestra escritora de haikus, Susana Benet termina de presentar en Madrid su libro Huellas de escarabajo, acompañada del poeta Andrés Trapiello. El acto, lejos de ser una ceremonia fría o comercial, se convirtió pronto en una reunión de amantes de la poesía japonesa, a los que Susana deleitó con un haiku inédito:

Saqué del agua
a la avispita muerta,
… y estaba viva.

1 de diciembre de 2011

Un libro para mayores

¿Quién no ha leído en su infancia o juventud alguna versión de Peter Pan? ¿Alguien desesperó ante la Reina de Corazones de Alicia en el País de las Maravillas? ¿Y quién no se vio en la boca del lobo siguiendo a Caperucita Roja por el bosque? Si alguno de vosotros se siente identificado con ese lector y lo siente todavía en su interior que no haga otra petición para esta Navidad: Cuentos silenciosos de la editorial Edelvives, una recopilación de las ilustraciones de los principales cuentos editados e ilustrados en esta editorial y que lleva un año en el mercado conquistando lectores.
El precio no es exageradamente caro para el contenido cuidado de la obra: 25 euros. Aquí os dejo un vídeo para que empecéis a considerar su petición.




Enlaces relacionados: Ilustraciones de Benjamin Lacombe

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